第 537 期文章

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嚴長壽 — 翻轉教育 你就是改變的起點

名人講堂×公益平台文化基金會董事長 嚴長壽

現任公益平台文化基金會董事長、台東縣私立均一國民中小學董事長、慈心華德福教育實驗國民中小學董事長、亞都麗緻大飯店旅館董事長、台灣觀光協會名譽會長;著有《總裁獅子心》、《御風而上》、《教育應該不一樣》、《你就是改變的起點》等;多年來榮獲國際觀光金舵獎—柏林、十大傑出企業領袖獎—溫哥華、亞太旅行協會傑出貢獻獎、中華民國觀光獎章、景星勳章等殊榮。

 

翻轉人生 領悟到不斷學習的重要

軍旅生涯中是嚴董事長人生過程的轉捩點,他提到當時部隊裡很多「老兵」都是從大陸來台,生活習慣與溝通上面臨很大的問題;從某次被關進「禁閉室」的經歷中,他徹底領悟到,並告訴自己「要別人接受你,並不是被動要別人了解,而是要主動去了解別人。」於是從禁閉室出來後,試著去認識、了解他們,開始跟他們聊天,談他們的過去、他們的家鄉故事,有的人甚至談著談著就流下淚了,之後還跟他們學各種方言。漸漸地,不再對嚴董事長有任何敵意,反而將他看成很重要的、可以信任的夥伴,甚至私下稱他為「嚴老大」。

退伍後,23歲的他因朋友介紹進入美國運通當「傳達小弟」,每天還要為自己朋友收拾垃圾桶、收拾桌子上的茶杯、還得替她洗杯子。當時我不禁問自己:怎麼讀過大學跟沒讀過大學,會有這麼大的差距?他現在回想起,她真的是自己人生中非常重要的貴人;這樣的刺激跟對比,讓他必須努力突破現在的狀況,而當時唯一能做的,就是「把工作當成學習」。並領悟到「垃圾桶哲學」,就是寧願像一個收垃圾的人一樣,去做一些別人不願意做的事情。只要有機會去學習,就不放棄每次學習的機會。

半年後嚴董事長轉任機場代表,接待國外來的團體,讓他有機會接觸到更多外界的事物,體會到要將眼光放遠,眼界拉高;也說服台灣機械廠老闆們,組團遠赴歐洲參訪德國漢諾威機械展,讓台灣機械產業能擺脫原有日本技術,直接走向世界舞台。對此,嚴董事長也自豪地說:「我對早期台灣機械產業也有所貢獻呢!」而後,嚴董事長經過5年的努力,28歲即登上了美國運通總經理的位置。當時他是美國運通全球經理人中,第一個在亞洲被選出的華人,也開啟新的商業模式,並正式轉虧為盈,學習到面對事情,不會只看眼前,而會看得更寬、更廣!

轉戰旅館服務業 開啟事業新領域

在美國運通的8年半,是嚴董事長學習的過程;到了亞都飯店之後,讓他有了實現理念的機會。亞都飯店當年是美國運通的房東,那時候台灣還沒有很多旅館,亞都的董事長想建旅館,就來請教他,嚴董本來建議找國際的管理人才,但最後沒想到由自己這麼一個從來沒管過旅館的人,也把亞都管得還不錯,不僅替台灣旅館業創造出新的方向,也讓亞都在後來的十幾年,都是台灣旅館業的領導者。嚴董事長說:「這要感謝我在美國運通受的訓練,讓我能夠從顧客的期待中,找到他們需要的服務。 」

嚴董事長回憶當時台灣住旅館的客戶大概有80%是觀光,只有20%是商務。但他研判台灣經濟會持續成長,商務客戶的比例一定還有成長的空間。換句話說,未來會有更多做生意的人到台灣來,然而當時卻沒有專為生意人準備的旅館。有了這樣的觀察,嚴董事長毅然決然將亞都包裝成「專為商務人士服務」的飯店。

 

讓旅館營造像家的氛圍

嚴董事長觀察來觀光的客人和做生意的客人,對旅館的期待是不一樣的:觀光的客人往往是一整個團一起,心情很高興,他們多半會期待一個又大又熱鬧的地方,最好有得吃也有得玩。可是商務的客人卻不是這樣,他可能已經來過台灣很多次,每次都是來驗貨,即使不想也還是得來,他的表情可能是愁眉苦臉的,加上遠離家鄉,心情往往也很寂寞。

於是他分析出商務客戶需要兩項東西,首先是一個「離開家的家」,因為他們離家很寂寞,必須創造一個像「家」的環境;其次是一個「離開辦公室的辦公室」,將飯店創造成適合辦公的環境。另外,要創造像「家」一樣的環境,就得要有「主動去關懷」的心情。於是把櫃檯拿掉,改成兩副桌椅,拉近與客人之間的距離,營造「家」的氛圍,並開啟「迎向前的服務觀念」。

投注文化公益事業 看見未來教育的希望 

2009年8月莫拉克颱風侵襲台灣,造成50年來傷亡最慘重的水災。嚴董事長看到台灣偏鄉教育無法翻轉,窮苦的孩子無法出頭天,看到這個現象時,認為一定要另闢蹊徑,因而於2009年成立了「公益平台文化基金會」,一個可深入民間發聲,同時又具備向社會示範的機制,更是大家可以共同使用的平台。

過去幾年嚴董事長走遍台灣偏鄉,感到更大的無奈是因台灣教育資源分配不公的問題。在偏鄉,學生都收不到幾個,教育部卻補助上億元來建設硬體;而偏鄉的技職學校,卻因為待遇不夠好,而找不到老師願意來任教。在台東,一個南王村出產了那麼多金曲獎歌王歌后,在台東市卻找不到一個正式的表演舞台。台東有高達三分之二的學校,沒有美術和音樂老師,讓這群有天賦的孩子無法發揮。

於是在因緣際會下,2011年接手位於台灣偏遠東部的台東縣私立均一國民中小學,擔任董事長,推動培養「生活人才」的「博雅教育」,為這些有潛力的孩子們開立各項藝術課程,讓他們的才能有舞台可以發揮,期盼能為此開啟台灣教育的新起點。

  

嚴董事長表示,教育乃是百年大計,需要長時間積累而成,期待在有生之年裡,能號召大家的力量,透過教育的淬鍊形成「改變」的力量,因為你我就是改變的起點。

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