第 558 期文章

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機器(人)設計 科技與創意交集的未知異境

人們生活中的機器,不再只是生產線上取代工人組裝商品,或在加油站幫忙洗車如此單純而已…,不論是各大銀行的理財機器人、觀光旅館的智能管家、亞馬遜的送貨無人機、谷歌加碼推動的無人自駕車,更加聰明的機器,加上物聯網時代不可或缺的智能感應器與AI人工智慧後,正在逐步改寫你我的生活模式。

 

在加上物聯網、智能科技,以及人工智慧最關鍵的自主學習能力後,人與機器的關係,也變得更難分難捨。尤其以「人形」出現的機器,未來更將成為不可抵擋的趨勢。

 

在「機器」變成「機器人」的過程中,不只工程師與資訊產業扮演關鍵角色,負責形塑人類與機器溝通模式與介面的設計師,重要性也毫不遜色;設計者面對機器這「科技」與「創意」交集的未知異境,究竟該如何迎對?為深入探索這議題,奧地利應用藝術與當代藝術館、德國維特拉博物館、比利時根特設計博物館近期便合辦了一檔「機器人!你好」特展,從各面向去呈現機器世界對人類的衝擊。

索尼推出的Aibo索尼推出的Aibo

千禧年來臨 機器人議題火紅

仔細探究起來,機器雛形的出現,雖然數百年前便已出現,但直到工業革命才開始加速發展,不過真正突飛猛進,卻是上世紀電腦問世後才開始爆炸性革新。

 

介於人與機器之間的設計,就是「機器人」。二十世紀開始,人們對於富於人性或擬人化的機器,開始產生迷戀,在大眾文化渲染下,諸如原子小金剛、無敵鐵金剛,甚至機器貓哆啦A夢,很早就形塑我們對於機器人的想像。

 

近十多年,機器擬人化的腳步開始飛速成長,除了各種機器手臂投入講究精密與效率的製造業,人形機器人,也不斷改寫大眾認知。

 

早在千禧年交替之際,索尼(SONY)便推出轟動一時的電子狗AIBO,以玩具與寵物兼具的姿態,揭開「機器人」進入大眾家居的起始。近期由於無線功能與晶片運算、感應器技術更成熟,索尼打算以智能管家犬的新定位,讓AIBO重出江湖。而近年頗受歡迎的掃地機器人、拖地機器人、擦玻璃機器人雖然不具人形,但也以家庭實用幫手的角度,一點一滴滲透進人們的生活。

TRNDlabs推出具有自拍功能的迷你型家用無人機SKEYE Nano 2 FPV DroneTRNDlabs推出具有自拍功能的迷你型家用無人機SKEYE Nano 2 FPV Drone

機器演進 半世紀來突飛猛進

2010年起,人工智慧掀起新一波話題,IBM的超級電腦「華生」因在2011年於美國電視益智問答節目「Jeopardy!」擊敗兩位人類冠軍而一戰成名。

 

「華生」的出現,象徵人工智慧「自主學習」與「認知運算」能力逐漸趨於成熟。因此2015年,機器人產品再現高潮,隨著日本軟體銀行的Pepper機器人正式上市,法國研發的BUDDY、華碩推出的Zenbo機器人不但走入家中,也開始現身公眾面前,甚至踏入產業界。

 

除了航空、金融、零售等領域開始使用鴻海代工的Pepper機器人,旅館業也開發出機器人服務,像是大型連鎖喜達屋旗下的ALOFT品牌,便在全球佈局中強打機器人管家A.L.O,讓其投入性質單純的客服。

 

在這一波機器人之後,另一波強調智能功能的機器(人),又以更不可思議的型態進入家居。與亞馬遜Alexa系統結合的無人機Aire便是一例。它會自動避開障礙物,在家中飛行穿梭,甚至可與手機app結合,如果懷疑家中有異狀,隨時可派出Aire前去偵測、回報。你可以抓住正在飛行中的Aire,將它移至想要的角度,放手後它會自動穩定飛行;這種獨特的功能,倚靠的是3D深度掃描、定位相機,以及聲納偵測的感應系統,加上超快速晶片運算,才使得這樣的神器變得可能。

日本軟體銀行的Pepper機器人日本軟體銀行的Pepper機器人

與機器共存 未來需要重新定義

無人機、自駕車、人工智慧運算、智能感應器、金融科技(FinTech)、工業4.0…的崛起,都為機器(人)的湧現推波助瀾。未來的機器(人),不但將會進入普羅大眾的家居與日常生活,也會進駐到服務、金融、醫療照護、工業製造等領域。

 

機器人樣樣都能做之後,會不會取代人類,壓縮人類的工作與生存空間?機器會是人類的幫手與朋友,還是敵人與競爭對手?再來,進入一般家庭的機器,除了陪伴、照護,未來甚至還可能帶來性愛的慰藉,這會對人類社會帶來什麼樣的衝擊?未來的機器(人),肯定還會帶來不少關於道德、安全與合法性的挑戰。

 

這樣的發展會如何改變世界?我們的世界,會因此變得更好嗎?

 

蘋果執行長庫克曾說,科技本身沒有好壞之分,讓科技富於人性,是我們共同的責任,不過他也擔心,未來「人像機器一樣思考」。

 

贊成機器(人)崛起的人則認為,大量生產複製的機器,能從事人類不願投入的工作,或將商品生產製造成本降低。不過,機器勢必將取代人工,就業必須轉型的痛苦,無可避免。阿里巴巴集團董事局主席馬雲就預期,人工智慧一定會讓機器人取代很多人就業,不過正因如此,人類可以從事更有創意、更富創造力的工作。

 

不管機器怎樣演變,兩害相權取其輕,如何維持機器世界與人類世界的平衡,確是未來最具挑戰性的考驗。

各式機器人玩具形塑人們對於未來生活的想像各式機器人玩具形塑人們對於未來生活的想像

科技與創意交集的未知異境

科技與創意交集的未知異境

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